8 mitos comunes sobre el cáncer de mama metastásico

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Si aún no conoce a alguien con cáncer de mama, probablemente lo hará. Aproximadamente 1 de cada 8 mujeres será diagnosticada a lo largo de su vida, según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades , un hecho que quizás no te sorprenda gracias a las campañas masivas de concientización con temática rosa que se han fortalecido desde los años 80. Pero lo que a veces se pierde en el impulso de la detección temprana y la recaudación de fondos es que el pronóstico no es igualmente optimista para todos los pacientes.



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Aproximadamente 1 de cada 8 mujeres será diagnosticada con cáncer de mama durante su vida.

Si bien la tasa de supervivencia a cinco años para alguien con cáncer de mama en etapa temprana (etapa 0 o 1) es casi del 100%, solo es 22% para mujeres con cáncer de mama metastásico (estadio 4), según datos del Instituto Nacional del Cáncer.



Esto es lo que a menudo se malinterpreta sobre este tipo de diagnóstico.

1. El tratamiento puede ser agotador, pero estará bien.

Por definición, el cáncer de mama metastásico (MBC) no es curable. Si tiene cáncer de mama en etapa 4, significa que se diseminó mucho más allá de la mama y el tejido cercano, probablemente se haya infiltrado en el cerebro, los huesos, el hígado o los pulmones.

'Existe la idea errónea de que el cáncer de mama siempre se cura', dice Josh Newby, coordinador del proyecto comunitario en el Lester and Sue Smith Breast Center en Baylor College of Medicine . 'Es una enfermedad terminal, aunque la gente no siempre se siente cómoda reconociendo eso', agrega Newby, quien también es el fundador y director ejecutivo de Fundación de Investigación Theresa , una organización dedicada a financiar la investigación del cáncer de mama metastásico.



2. Tus días están contados.

Si bien es cierto que el cáncer de mama metastásico eventualmente será fatal, la mayoría de los pacientes que descubren que lo tienen terminan viviendo con la enfermedad durante años. losLa esperanza de vida promedio es de tres a cinco años desde el momento del diagnóstico, dice Newby. Pero, a medida que avanza la investigación, también lo hacen las probabilidades:'Estamos viendo que algunos pacientes viven cinco, 10 o 15 años', dice.

3. No existen buenas opciones de tratamiento para pacientes metastásicos.

'Tratamos de alentar a las mujeres a pensar en ella como una enfermedad crónica', dice Paula Klein, MD, profesora asociada de hematología y oncología en Mount Sinai en Nueva York.

Al igual que con cualquier condición crónica, debe esperar recibir algún tipo de tratamiento por el resto de su vida. La dureza del tratamiento varía mucho: si el cáncer tiene receptores de estrógeno o progesterona (ER / PR positivos), es posible que al principio solo necesite terapia endocrina (medicación oral). 'Es posible que las mujeres de este subconjunto no necesiten quimioterapia de inmediato, por lo que su calidad de vida puede ser muy buena', dice el Dr. Klein, que forma parte del comité ejecutivo del New York Metropolitan Breast Cancer Group.

4. Participar en un ensayo clínico es demasiado arriesgado.

Los pacientes a menudo dudan en participar en la investigación, pero es una buena forma de acceder a una nueva terapia, que podría ayudar más de lo que se encuentra actualmente en el mercado. 'Si hay un ensayo clínico apropiado para un paciente específico, esa es siempre nuestra primera recomendación', dice el Dr. Klein. 'No hay forma de ver nada nuevo en el cáncer de mama sin participar en un ensayo clínico'.

En caso de que se lo pregunte, no hay posibilidad de que le den un placebo si tiene cáncer en etapa 4. Si está en un ensayo de medicamentos y no termina en el grupo de medicamentos experimentales, se le ofrecerá el tratamiento estándar que sea.

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5. Hiciste algo mal para que llegara tan lejos.

Si bien las mamografías de detección a menudo detectan el cáncer de mama temprano, no son infalibles. Es más, lo que comienza como un cáncer en etapa temprana no siempre permanece así, dice el Dr. Klein. Eso es cierto incluso si alguien inicialmente supera la marca de supervivencia de cinco años: 'Es bueno celebrar a los cinco años, pero el 50% de las mujeres [con cáncer en etapa inicial] que son positivas para ER o RP tendrán una recurrencia después de cinco años, ' ella dice.

No hay nada que pueda hacer para prevenir las metástasis.

También vale la pena señalar que, si bien los hábitos de vida saludables pueden ayudarlo a mantenerse saludable, existen pocas garantías cuando se trata de cáncer. “Algunos pacientes piensan que es su culpa, 'No debería haberme tomado esa galleta o una copa de vino extra', pero no se pueden prevenir las metástasis '', dice Newby.

6. Su médico siempre sabe lo que es mejor.

Si bien en general es prudente confiar en los profesionales médicos, especialmente en el Dr. Google, lo que está en juego aquí es demasiado alto para no obtener una segunda opinión, dice Newby. “La gente tiene tanto miedo de ofender a su oncólogo, pero esta es tu vida. Incluso si el segundo experto dice lo mismo, eso es útil porque puede ser tranquilizador ''.

Mientras lo hace, busque un experto que se especialice en cáncer metastásico. Aunque todos los oncólogos pueden tratar la enfermedad avanzada, aquellos que se centran en ella generalmente tienen conocimientos y recursos más profundos, agrega Newby.

7. Todos los pacientes metastásicos parecen enfermos.

Algunos lo hacen, pero otros parecen estar prosperando. Eso a menudo sorprende a los seres queridos bien intencionados, quienes podrían preguntarse si realmente está tan enfermo como lo implica su diagnóstico. 'Los pacientes con cáncer de mama metastásico que reciben terapia endocrina o incluso quimioterapia suave pueden verse tan bien como sus familiares y amigos', dice el Dr. Klein.

Las mujeres que obtienen anticuerpos para el cáncer metastásico HER2 (dirigido a tratar una proteína) también suelen verse 'sanas', a pesar de tener una enfermedad muy grave. 'A menudo se ven bien hasta el final', dice el Dr. Klein.

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8. Debe mantenerse alejado de alguien que está muriendo.

Es de esperar que sepas que el cáncer de mama no es contagioso, pero algunas personas se sienten increíblemente incómodas con quienes padecen una enfermedad terminal, por lo que deciden que es mejor mantenerse alejadas. Aunque siempre es una buena idea preguntarle al paciente si quiere visitas, muchas personas con cáncer metastásico anhelan apoyo y compañía, pero no lo reciben.

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'Cuando a mi mamá le diagnosticaron cáncer de mama en etapa inicial, la cantidad de personas en la puerta para ayudarla y apoyarla era increíble', dice Newby. 'Cuando le diagnosticaron cáncer metastásico, no se podía conseguir que nadie se acercara'.

Newby reconoce que apoyar a alguien que está muriendo no siempre es fácil, pero vale la pena el esfuerzo.

No está seguro de qué decir? En caso de duda, siéntese con ellos y espere a que hablen si están de humor. Y no le pida al paciente que le diga si necesita algo: 'Tráigale comida, tarjetas de regalo u ofrézcale transporte al tratamiento; simplemente hágalo', aconseja.


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