¿Vapear es malo para la salud? La diferencia entre vapear y cigarrillos

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Hace solo unos años, nadie había oído hablar de vapear o JUULing. Si deseaba sentir un zumbido en la cabeza por inhalar nicotina (junto con todos los demás carcinógenos y otras sustancias químicas tóxicas), tenía que hacerlo a la antigua, encendiendo un cigarrillo. Pero desde que llegaron por primera vez al mercado estadounidense hace aproximadamente una década, los cigarrillos electrónicos han despegado a un ritmo casi inimaginable, especialmente entre los niños: además de aproximadamente 10,8 millones de usuarios adultos , alrededor 3,6 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria ahora use cigarrillos electrónicos. Y dado que las regulaciones sobre Publicidad y Marketing Los cigarrillos electrónicos todavía se están elaborando, es probable que usted y sus hijos hayan sido bombardeados por comerciales, vallas publicitarias y anuncios de los productos.



Pero hay mucha confusión sobre si estas alternativas para fumar son mejores, peores o lo mismo para su salud que el tipo de cigarrillos que célebremente colgaban de los labios de los fumadores desde James Dean hasta Leonardo DiCaprio. Debido a que los dispositivos son tan nuevos, los investigadores aún están en el proceso de descubrir los efectos sobre la salud a largo plazo de este hábito de alta tecnología, pero esto es lo que sabemos ahora:

En primer lugar, ¿qué es vapear?

Hay varios tipos diferentes de cigarrillos electrónicos, incluidos los bolígrafos vaporizadores, los tanques y el extremadamente popular JUUL, que parece una unidad flash, por lo que es fácil esconderse de padres y maestros desprevenidos. Lo que todos tienen en común es un elemento calefactor que funciona con baterías. Cuando agrega un líquido que contiene nicotina, saborizantes y otros químicos, el calor convierte el líquido en un aerosol o 'vapor' (de ahí el nombre de vapeo), que luego se inhala. directamente en los pulmones. Aunque Christy Sadreameli, MD, neumóloga pediátrica de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y vocera de la Asociación Americana del Pulmón, tiene problemas con el nombre mismo vapear . 'La gente escucha que es un vapor y piensa en el vapor de agua', dice. 'Pero el vapor de agua es benigno y no creemos que el vapor de estos productos sea benigno'.



¿Vapear es más saludable que fumar cigarrillos normales?

Esta es una pregunta algo cargada: para adultos que ya son adictos a los cigarrillos, Cambiar a vapeo puede ser una medida más saludable, dice Vaughan W. Rees, PhD, director del Centro para el Control Global del Tabaco en Harvard T.H. Chan School of Public Health, aunque, por supuesto, es mucho menos saludable que no fumar en absoluto. “Queremos tratar de prevenir el uso por parte de los jóvenes, al mismo tiempo que permitimos a los fumadores adultos la posibilidad de cambiar a los cigarrillos electrónicos, lo que generará mejores resultados de salud”, explica.

Comencemos con el hecho de que fumar cigarrillos tradicionales es una de las cosas más peligrosas que puede hacerle a su cuerpo: un gran estudio demostró que fumar cigarrillos con regularidad reduce una década entera su esperanza de vida al aumentar el riesgo de cáncer, enfermedades cardiovasculares y enfermedades respiratorias. Y aunque los cigarrillos electrónicos son demasiado nuevos para tener datos de salud a largo plazo, sí parecer para ser menos letal que una vieja manada de Marlboros.

La diferencia está en cómo el tabaco se convierte en un producto que se puede inhalar, dice el Dr. Rees. “Los cigarrillos son dañinos cuando se quema el tabaco”, explica. Cuando enciende un fósforo y prende fuego al tabaco, 'hay una mezcla de miles de sustancias químicas tóxicas, incluidos al menos 60 carcinógenos conocidos, que inhala profundamente en los pulmones, lo que aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y problemas respiratorios y daña en todos los órganos '.



Los productos de vapeo, por otro lado, no contienen los subproductos de la combustión, agrega el Dr. Rees. 'No están libres de riesgos para la salud', advierte. 'Pero los riesgos se reducen enormemente'.

Por supuesto, el vapeo ha creado toda una serie de riesgos alarmantes nunca antes vistos: miles de personas se han enfermado gravemente debido al vapeo y decenas han muerto por lo que ahora se llama Lesión pulmonar asociada al uso de cigarrillos electrónicos o vapeo (EVALI).

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¿Cuáles son los efectos secundarios negativos del vapeo?

Cuanto más aprendemos sobre los cigarrillos electrónicos, más riesgos descubrimos. El aerosol que se inhala tan profundamente en los pulmones (donde luego ingresa al torrente sanguíneo y viaja al cerebro) contiene una gran cantidad de sustancias además de la nicotina, incluidos compuestos orgánicos volátiles como benceno, formaldehído y acetaldehído, que pueden causar enfermedad, además de partículas ultrafinas y metales pesados, incluidos níquel, plomo y estaño, dice el Dr. Sadreameli.

Incluso los sabores (piense en piña, sandía, mango y otras opciones agradables para los niños) pueden causar daños en un grado aún desconocido, dice el Dr. Sadreameli. 'La gente está inhalando estos sabores en concentraciones muy altas y, en muchos sentidos, no tiene precedentes', explica. Un estudio encontró que una sustancia química llamada diacetilo estaba presente en 39 de los 51 aromas de cigarrillos electrónicos que se probaron. El diacetilo se ha relacionado con una enfermedad pulmonar grave llamada bronquiolitis obliterante, también conocida como 'pulmón de palomitas de maíz' porque se encontró en trabajadores que inhalaron saborizante de mantequilla en una fábrica que produce palomitas de maíz para microondas. Si bien estos químicos se consideran seguros cuando se ingieren, no deben inhalarse en los pulmones, explica el Dr. Sadreameli.

Estudios recientes También han demostrado que los cigarrillos electrónicos casi duplican el riesgo de un ataque cardíaco (en comparación con los no fumadores), además de aumentar la inflamación de los pulmones y síntomas similares a la bronquitis. Y luego están los riesgos que son exclusivos de los dispositivos de líquido calentado por batería: ha habido varios casos reportados de los cigarrillos electrónicos explotando, provocando quemaduras graves y daños faciales. Además, si se ingieren esos líquidos con sabor a frutas, un riesgo particular si los niños pequeños los encuentran, pueden causar intoxicación por nicotina, que puede conducir a náuseas, vómitos, convulsiones e incluso la muerte.

Otro peligro:

La principal preocupación sobre el vapeo, y específicamente sobre JUULing, es que es una tendencia que se ha extendido como la pólvora entre los jóvenes, dice el Dr. Sadreameli. A estudio reciente en el New England Journal of Medicine encontró que el vapeo es ahora la forma más popular de consumo de tabaco entre los adolescentes. De hecho, el 25% de los estudiantes del último año de la escuela secundaria informaron haber usado cigarrillos electrónicos en el último mes, junto con el 20% de 10thcalificadores, y casi el 10% de 8thclasificadores.

Estos niños no solo están lidiando con los riesgos de vapear en un momento muy crucial de su desarrollo, sino que existe la preocupación de que pasen a fumar cigarrillos tradicionales. Un estudio en Pediatría descubrió que los niños de 12 a 17 años que usaban cigarrillos electrónicos tenían más del doble de probabilidades de pasar a fumar cigarrillos combustibles de la vieja escuela que los niños que nunca vapeaban.

La línea de fondo: Si es adicta a la nicotina y está buscando una manera de alejarse del enorme riesgo para la salud de los cigarrillos combustibles, y no está embarazada, el vapeo es una alternativa viable. Pero mejor aún, mira aquí para conocer las formas de dejar de fumar por completo. Pero si solo siente curiosidad por el vapeo, considere esto: la nicotina es un sustancia altamente adictiva , y una vez que empiece a vapear, es posible que empiece a buscar otras formas de conseguir ese zumbido, incluso si simplemente se queda con los cigarrillos electrónicos, pondrá su salud en mayor riesgo que no fumar o vapear en absoluto. Todos los malos hábitos son difíciles de romper, así que ¿por qué empezar?

Marisa Cohen es editora colaboradora de Hearst Health Newsroom, y ha cubierto temas de salud, nutrición, crianza de los hijos y artes en decenas de revistas y sitios web durante las últimas dos décadas.Este contenido es creado y mantenido por un tercero y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Puede encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad - Continúe leyendo abajo