Conozca las nuevas caras de las enfermedades cardíacas

Estas tres mujeres sufrieron ataques cardíacos a los 30 años y sobrevivieron a pesar de las probabilidades: las mujeres tienen el doble de probabilidades de morir de un ataque cardíaco que los hombres. Todos podríamos aprender mucho de sus historias inspiradoras.



La nueva cara de las enfermedades cardíacas Jay Westcott

La atención de urgencia omitió sus síntomas
Sarah Klena no tenía factores de riesgo genéticos o de estilo de vida.

Sus síntomas reveladores
Fatiga intensa, dolor de pecho persistente de diversos grados



El día que sucedió
Un sábado de enero de 2012, Sarah, una maestra de escuela en Orlando, FL, se levantó a correr. Pero esa mañana, el joven de 31 años se sintió cansado, ridículamente cansado. Incluso girar el pomo de la puerta era agotador. A seis metros de su planeado recorrido de 12 millas, la fatiga la obligó a regresar a casa. Preocupada, fue a una clínica de atención de urgencia para evitar tener que pagar el tratamiento en la sala de emergencias, que le habría costado seis veces la tarifa de atención de urgencia.

Desesperado por respuestas
El personal de la clínica tomó el historial médico de Sarah, la examinó y le extrajo sangre. Todo parecía normal, no tenía factores de riesgo de enfermedad cardíaca, por lo que fue dada de alta. Al salir, un médico le sugirió que descansara un poco.

De regreso a casa, un dolor agonizante creció en su pecho: 'Sentí como si alguien estuviera sentado sobre mí mientras me escurría como una fregona'. Pero nunca sospechó de un ataque cardíaco: “Por lo general, las personas de mi edad tienen factores de riesgo genéticos o malos hábitos alimenticios, o no hacen ejercicio. Ninguno de ellos me aplicó.



Esa noche, sintiéndose peor, Sarah fue a una segunda clínica de atención urgente. Una vez más, los médicos no encontraron nada. Después de un electrocardiograma (EKG) normal, una prueba común que mide el ritmo cardíaco, Sarah soltó: '¡Siento que estoy teniendo un ataque cardíaco!' El médico sugirió que hiciera un seguimiento con su médico de atención primaria.

Impulsando el dolor
Sarah estuvo en agonía la mayor parte del domingo, pero para el lunes el dolor había disminuido y se fue a trabajar: 'Pensé que tal vez era el peor caso de acidez estomacal del planeta'. Continuó diciéndose eso el martes, incluso cuando su piel se volvió 'extraña y gris' y la gente seguía preguntando por qué se frotaba el pecho. Cuando el dolor volvió esa tarde, 'me sentí como un elefante sentado sobre mí', dice Sarah, fue a una sala de emergencias. Como antes, el EKG dio una lectura normal. Pero muchos protocolos hospitalarios estipulan que ningún paciente con dolor en el pecho puede ser dado de alta sin un diagnóstico a menos que el dolor se alivie. El hospital la mantuvo en observación durante cinco horas. Ella 'se sentó allí llorando todo el tiempo, le dolió mucho'.

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Fue algo bueno que la estuvieran vigilando: el análisis de sangre de Sarah finalmente mostró que una enzima relacionada con la lesión del músculo cardíaco estaba tres veces por encima de lo normal. Pero el hecho de que fuera coherente y hablara, y, según los médicos de urgencias, demasiado joven para sufrir un ataque cardíaco, significaba que todavía no había recibido un diagnóstico. Sus resultados fueron lo suficientemente preocupantes, sin embargo, que un cardiólogo ordenó un angiograma, una prueba de rayos X que usa un tinte inyectado para examinar los bloqueos en las arterias del corazón.

El diagnostico
Sarah recuerda haber visto los monitores mientras un médico deslizaba un catéter desde una arteria de su muslo hasta su pecho para administrar el tinte. Más tarde, una enfermera le dijo: 'Los resultados mostraron que tuvo un ataque cardíaco grave. Una de sus arterias coronarias estaba bloqueada en un 99%, lo que generalmente causa muerte súbita. No sé cómo lo hiciste cuatro días así. Los médicos pensaron que Sarah incluso podría haber tenido dos ataques cardíacos. Le colocaron un stent para expandir la arteria. Cuando se fue siete días después, su corazón estaba más fuerte, pero aún tan débil que solo bombeaba aproximadamente a la mitad de la frecuencia normal.

Por qué se pudo haber perdido el ataque
Debido a la fatiga de Sarah, los médicos de ambas clínicas de atención de urgencia sospecharon de inmediato la mononucleosis, aunque las pruebas dieron negativo. Su análisis de sangre también pareció normal, pero la evidencia de un ataque cardíaco puede demorar más de dos horas en aparecer.

Su vida hoy
Si bien los médicos nunca determinaron la causa del ataque cardíaco de Sarah, después de la atención médica y el ejercicio, su función cardíaca volvió a la normalidad. Todavía toma 'toneladas de medicamentos para el corazón'.

Su mejor consejo
'Si tiene síntomas de ataque cardíaco, ¡no se preocupe si alguien piensa que está loco! ¡No se preocupe por el costo! ¡Preocúpate por tu salud!

La nueva cara de las enfermedades cardíacas Jay Westcott

Pedir pruebas le salvó la vida
Cindy Franco no tenía factores de riesgo genéticos o de estilo de vida.

Sus síntomas reveladores
Dolor severo en el pecho, dificultad para respirar, falta de apetito, fatiga, sudoración, náuseas, hormigueo en ambos brazos, dolor de mandíbula

El día que sucedió
En una cálida noche de viernes de junio de 2000, Cindy, de 30 años, de Alexandria, VA, se hundió en la cama sintiéndose satisfecha de sí misma. Unos días antes, la abogada del Ejército había logrado una puntuación perfecta en su Prueba de Aptitud Física del Ejército (una carrera de dos millas en 15 minutos, 48 ​​segundos, 50 flexiones y 82 abdominales). Entonces todo cambió: alrededor de las 7:00 de la mañana siguiente, se despertó con un dolor severo en el pecho, incapaz de recuperar el aliento, con una 'inminente sensación de fatalidad'.

Cindy pensó, tal vez me rompí una costilla o me solté algo. Tomó ibuprofeno, pero no ayudó. Pensó en comer pero no tenía hambre: 'Eso me hizo pensar que tenía una intoxicación alimentaria'. Durante todo el día, su dolor de pecho y su dificultad para respirar no cesaron. Esa noche, comenzó a sudar y sintió náuseas. Sus brazos comenzaron a sentir un hormigueo y le dolía la mandíbula. 'Más tarde me di cuenta de que estaba sufriendo los síntomas de un ataque al corazón', dice.

Desesperado por respuestas
Eran las 7 de la tarde. cuando fue a la sala de emergencias. Una enfermera le tomó la temperatura: normal. Presión arterial, 120/80: también normal. Cuando un médico la revisó, culpó al calor, suponiendo que ella se había esforzado demasiado. Le recetó relajantes musculares e ibuprofeno extra fuerte, pero Cindy no estaba satisfecha: 'Me siento horrible', recuerda haberle dicho. Y no vengo a urgencias a menudo. ¿Puedes hacer más pruebas?

El diagnostico
En el cubículo adyacente, detrás de una cortina, Cindy escuchó a los miembros del personal que ordenaban una batería de pruebas cardíacas, incluido un electrocardiograma, para un hombre que tenía casi exactamente los mismos síntomas que ella. Cindy vio el electrocardiógrafo y lo señaló: '¿Puedo tener uno de esos?'

«Enganchala», le dijo el médico a una enfermera. La enfermera lo hizo. 'Hmmm', dijo. Aparentemente sorprendida con lo que vio, apagó la máquina y luego la encendió para reiniciarla. ¿Cuáles son tus síntomas de nuevo? le preguntó a Cindy. Cindy repitió lo que le había dicho al médico. 'Ohhhh', dijo la enfermera, quien luego pidió refuerzos.

Lo siguiente que supo Cindy fue que estaba rodeada por una gran cantidad de médicos y enfermeras, quienes la llenaron de anticoagulantes y le pusieron nitroglicerina debajo de la lengua para ensanchar los vasos sanguíneos.

Cuando más tarde los médicos observaron los vasos cardíacos, vieron los restos de un coágulo que podría haberla matado. 'Una de mis arterias tuvo un espasmo severo, lo que provocó que algunas plaquetas formaran un coágulo, que se atascó en uno de los vasos de mi corazón', dice. Esta condición, angina de Prinzmetal, casi siempre ocurre cuando una persona está descansando, generalmente entre la medianoche y la madrugada. (Los médicos no están seguros de qué causó el caso de Cindy, pero ocurre con más frecuencia en mujeres jóvenes).

Su vida hoy
Ella todavía está preocupada por su corazón y toma una aspirina diaria. Ella dice que es mucho más consciente de su dieta, sueño y niveles de estrés. También reanudó su estilo de vida activo y dio a luz a una niña sana a principios de este año. Cindy la llama 'mi bebé milagroso'.

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Su mejor consejo
Conozca sus factores de riesgo y sus números, y lo que es normal para usted. 'Ojalá hubiera estado más informado', dice Cindy. 'Un resultado de presión arterial como 120/80 está bien para la mayoría de las personas, pero es realmente alto para alguien que está tan en forma como yo'.

La nueva cara de las enfermedades cardíacas Jay Westcott

Los síntomas clásicos llevaron a un diagnóstico más rápido
Jennifer Donelan tenía un riesgo elevado debido a antecedentes familiares, tabaquismo y estrés.

Sus síntomas reveladores
Dolor intenso profundo en su pecho, entumecimiento en su brazo izquierdo, náuseas y vómitos

El día que sucedió
Como reportera de crímenes en Washington, DC, Jennifer, entonces de 36 años, disfrutaba con la adrenalina, pero incluso para ella, el 8 de septiembre de 2010 fue un día particularmente estresante. Justo después de un segmento en vivo a las 5 p.m. noticia, sintió un dolor profundo en el pecho y momentos después se le adormeció el brazo izquierdo, síntomas clásicos de un ataque cardíaco. ¡No hay forma! Jennifer pensó mientras caía de rodillas, vomitando. '¡Llame a mi mamá y al 911!' ella dijo. Su mamá supuso que era un ataque de pánico. ¡Pero no tengo ataques de pánico! Jennifer recuerda haber pensado.

Una respuesta inmediata
A diferencia de las otras mujeres descritas aquí, Jennifer se enteró casi de inmediato de lo que estaba pasando. Los paramédicos sospecharon un infarto, que se confirmó con un electrocardiograma en el hospital. A los pocos minutos de su llegada, un cardiólogo estaba usando stents de malla para reparar una pared de una arteria que se había roto, bloqueando el flujo de sangre a su corazón.

El diagnostico
Jennifer había tenido una disección espontánea de la arteria coronaria (SCAD), una causa poco común de ataque cardíaco que afecta principalmente a las mujeres, a veces después del parto. (Jennifer no tiene hijos). Su riesgo podría haber sido mayor porque era una fumadora estresada en ese momento. Su genética también podría haber jugado un papel: tiene un tío y un abuelo con enfermedad coronaria.

Su vida hoy
Jennifer dejó de fumar. Continúa tomando anticoagulantes y medicamentos para la presión arterial y observa sus niveles de estrés.

Su mejor consejo
Así como se insta a las mujeres a hacerse mamografías, Jennifer cree que deberían hacerse pruebas de detección de enfermedades cardíacas: “Siempre me preocupaba el cáncer de mama. Me sorprendió saber que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre las mujeres '.

SIGUIENTE: Los riesgos y las señales de advertencia de las enfermedades cardíacas »

Fotos: Eli Meir Kaplan Jay Westcott

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